美國大選2020|相信政府:越虔誠越染疫?反防疫的保守信徒

【美國大選】新冠肺炎在美國一直未見放緩跡象,每天確診個案維持數萬宗。病毒持續在社區蔓延,很大部分是源於各州政府實施的抗疫限制措施發揮不了作用。州政府呼籲民眾儘量留在家中,減少外出,卻總有一群人不理勸告,無視禁令。

當中,只要我們將嘗試將各州份的新冠肺炎確診個案比率,與該州份的基督教徒數目比例連結起來,竟看出一些微妙關係。

從上圖可以看出,「虔誠度」較高、包括14個被傳統定義為「聖經帶」的州份,當地截至9月27日按人口比例計算的新冠肺炎確診個案比率相對偏高。

出現這個情形,是因為該些州份的防疫措施做得不夠徹底?還是當地居民對州政府的防疫禁令根本視若無睹?

美國各地具體防疫措施不一,而不同地方民眾的防疫意識更各有高低,導致各州份間確診個案比率大相逕庭。圖為美國紐約市一名婦女在購買了N95口罩後走出藥店。(Reuters)

福音派教會提告 與總統同一陣線

9月底,國會山浸信會教會(Capitol Hill Baptist Church)向華盛頓特區提告,指控市政府在執行防疫禁令期間,一方面禁止教會舉行超過100人同場的宗教崇拜活動,另一方面卻容忍大規模反種族主義示威,形容此舉不但抱有針對宗教組織的「雙重標準」,而且還違反了美國憲法所賦予國民的宗教自由與言論自由。

據《華盛頓郵報》的描述,擁有142年歷史的國會山浸信會教會是立場保守的福音派教會,教徒大多是白人,過去一直熱衷於討論種族主義和政治問題,亦是總統特朗普的堅定支持者。教會內部會舉辦讀書會,討論白人特權。最近,教會裏的神職人員亦製作了一系列教學內容,討論信眾應如何在種族和政治分歧中,保持彼此的親密關係。

類似情況不只出現在華盛頓,維珍尼亞州(Virginia)、馬里蘭州(Maryland)等地,都有教會就着防疫禁令提告當地政府。

疫情期間,特朗普多番抨擊州政府(尤其是民主黨籍州長掌政的州份)實施過嚴抗疫措施。他多次呼籲重啟經濟,讓人們回歸正常生活。

這番話對一些虔誠的基督教信徒別有一番意義。因為在他們心目中,抗疫期間的限聚令、禁足令,即意味着他們沒法再親身到教堂聚集祈禱或與其他教友做團契禮拜。若因為永無休止的防疫措施而耽誤履行宗教義務的責任,對虔誠信徒來說,可能就是違背了其信仰意志。

9月26日,葛福臨(Franklin Graham)牧師帶領數萬名信徒在華盛頓舉行「2020年禱告遊行」,冀為美國和受到疫症影響的人們祈禱。副總統彭斯(Mike Pence)也有出席該活動致詞。(Getty)

牧師有道理?

著有《The Power Worshippers: Inside the Dangerous Rise of Religious Nationalism》(暫譯:權力崇拜者:探究危險的宗教民族主義崛起)一書的Katherine Stewart在《紐約時報》發表的評論文章,直截了當地批評美國國內極端保守宗教份子對「科學和批判思考的否定」,擾亂了美國人對新冠肺炎危機的應對態度。

她舉例指,在3月份,來自佛羅里達州邁阿密的牧師馬爾多納多(Guillermo Maldonado)在當地大型教堂為特朗普舉行的競選活動中,敦促他的信徒親自出席禮拜活動。「你會相信上帝忍心讓他的子民來到自己的房子(指該教堂)裏感染病毒嗎?當然不會。」馬爾多納多在活動環節中說道。

各州防疫禁令各有鬆緊,部分教堂陸續開放給信眾進內祈禱。圖為拉斯維加斯一間教堂,容許信眾進入,但要遵守社交距離限制和戴口罩。(Getty)

又譬如,來自路易斯安那州的牧師斯派爾(Tony Spell)拒絕聽從民主黨籍州長愛德華茲(John Bel Edwards)的防疫限聚令,公然主辦一場聚集超過1,000名信眾的禮拜活動。斯派爾稱,愛德華茲的禁令「具有政治動機」。

特朗普政府對這些不願遵守防疫禁令的國民,卻顯然持鼓勵態度。4月份,正當反防疫禁令示威進行得如火如荼之時,特朗普曾在Twitter連珠炮發,發表一連串支持該批示威者的推文:「解放密歇根!」「解放明尼蘇達!」「解放維珍尼亞!」。這三個都是有大批示威者上街反對防疫禁令的州份,且皆由民主黨籍州長掌政。

下圖所見,東南部「聖經帶」的州份,在六月以後防疫禁令傾向寬鬆。

「利用宗教自由作為動員號召」

多倫多大學宗教研究系教授Pamela Klassen在《The Conversation》分析指出,美國一向有着「利用宗教自由作為動員號召」(using religious freedom as a rallying cry)的歷史。

譬如前任總統奧巴馬(Barack Obama)積極推動的《平價醫療法案》(Affordable Care Act,俗稱奧巴馬醫保),美國有很多天主教及福音派團體便以宗教自由及擁護生命權(Pro-Life)作為理據,抗議醫保計劃覆蓋向女僱員提供的避孕服務,嘗試阻礙法案獲得通過。

信者得救:特朗普定再橫掃「聖經帶」票倉?

在9月26日參加華盛頓「祈禱遊行」的反墮胎(pro-life)人士,以寫上「生命」(life)一詞的貼紙封着自己的嘴巴。(Getty)

白宮這半年以來的抗疫態度,以及對防疫封鎖禁令的抗拒批評,所反映出的政治取向光譜,正好與那些公開否定防疫禁令的高級神職人員、以及保守教徒心中所思所想同出一轍。

當特朗普高喊「解放什麼什麼州」,很多人聽起上來相當礙耳,但聽在相信這一套的保守教徒選民群組耳裏,非但無傷大雅,而且還會連連點首稱是。儘管虔誠的信徒未必一定否認新冠病毒的危險性,也絕非代表所有信徒的看法,但這派人相對上更加重視宗教信仰的必要性,甚尤過於抗疫措施的實質成效。

故此,他們可能更認可特朗普主張「從寬抗疫」。不難想像,到了11月大選,這批虔誠信徒將是特朗普的最堅實「鐵粉」──儘管處理這場世紀疫症,充份暴露了特朗普政府管理與協調能力的滿目瘡痍。

地圖中的美國:這究竟是怎樣的國家?

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